Texas  
 

   
  9 Juli, fredag, 2004

 

Klockan 4.15 går klockradion på. Det känns som jag somnade nyligen och det gjorde jag troligen. Vi åker till flygplatsen i två bilar. En bil med väskorna och en bil med oss. När vi checkar in bagaget frågar de om vi ska emigrera (flytta utomlands). Jo, det ska vi på sätt och vis. Vi äter lite av vår frukost som vi tagit med oss. Det är svårt att äta 4 på morgonen. Flyget till London går snabbt.

Barnens väskor läggs upp på hyllan. De hinner inte pyssla för först ska vi äta frukost på flyget och sedan får de ett pussel.

 

 

I London är det lång väg till en ny säkerhetskontroll. - Bra, att jag har tränat på att gå på dagis, upprepar Clara ihärdigt. Sedan är det lite väntan till planet går. Pysselböcker åker fram.

 

 

Och så vad det dags att stiga på planet till Amerika. Det är stort. Fem sittplatser i mitten och två på varje kant. I stolsryggen framför sitter en liten tv på varje stol. När vi lyft börjar de att visa film där. Det finns många olika kanaler att titta på. Några nyhetskanaler, fyra olika vuxenfilmer och en barnfilm. Filmerna rullar om och om igen. Jag hinner se tre av filmerna. Bra träning på engelska. Man kan också se på en karta hur vi flyger och lyssna på musik. Detta håller barnen sysselsatta under en lång tid, i flera timmar faktiskt. Clara sover en timma. Jag försöker sova men blir väckt av Clara som behöver hjälp med sin TV eller sina kritor var 20 minut. Vi får middag på flyget. Och dricka både före och efter maten men sedan är det stopp. När det enligt min kropp är dags att äta sover de flesta flygvärdinnorna och det är bara att härda ut till de serverar lite jos och en bar (muslibit).

 

 

Efter 8 timmars flygande över Atlanten är vi i USA. I Chicago (Illinos). Nu börjar allvaret. Efter mycket traskande kommer vi fram till passkontrollen. Här blir vi utfrågade. Tillslut släpps vi in. Nu måste vi ta våra väskor och köra dem genom tullen. Vi behöver tre vagnar för att få med oss väskorna så Elona får köra en. Jag hjälper till lite så hon inte kommer helt ur kurs. I tullen charmar Clara tullkillen och när Elona och jag dyker upp vinkar han bara glatt.

- Lovely family. Vi kör vidare och sedan blir vi invinkade till kanten. Lämna era väskor här, vi tar hand om dem.

Jo, tack. De kanske kunde sagt att de skulle gå igenom dem och bett oss öppna dem så de inte behövde bryta sönder låset på väskorna.

 

 

Jaha, då var det bara att hitta rätt gate. GÅ, gå, spring! Framme, svettig efter att lyft tunga väskor, kört väskor och sprungit. Och natruligtvis är flyget försenat. Tack för det. Vi går och äter.

 

Vi beställer in friterad kyckling och hamburgare. Att dricka: Margaritas och mjölk. Barnen blir helt till sig när mjölken kommer in. De får en hel stor sejdel var med mjölk. Robert och min drink är inte mindre. Barnen är trötta, orkar knappt äta. Våra kroppar har snart varit igång i 20 timmar.

 

   
 

Vi går tillbaka till gaten. Ytterliga förseningar.

Robert börjar bli tveksam. Skickar fram mig som förtvivlad mor. Men jag är nog inte tillräckligt förtvivlad för nog kan de boka om våra biljetter men bagaget hinner inte bli omflyttat. Säkert skitsnack. För snart är det uppenbart för alla, vårt plan är inställt. Clara sover. Robert ställer sig i kö för att få hjälp. Nej, det finns inte plats på något flyg idag. Vi vill ha hotellrum. Jo, de kan väl bidra. Vi har små barn säger Robert. Lämpligen dyker jag upp med en sovande Clara och vi får hotellrum, bidrag till kvällsmat och frukost. Clara vaknar och vi tar oss ut till hotellbussen.

Så skönt att få sova i en säng. Det är över 21 timmar sedan. Klockan är åtta i Chicago. Vi vill sova. Men först måste vi duscha av oss. Barnen är piggare nu när de ska få sova. Sängarna är jättespännande. De är lika höga som Törnrosas säng. Clara är överlycklig för att hon packat trosor, strumpor, linne och kjol i sitt handbagage. När barnen somnat tvättar Robert och jag våra kläder för de stinker svett och vi har inget att byta med. Alla har ju inte lyckas med packningen.

 
 

   
  10 Juli, lördag

Vi vaknar vid 4-tiden. Klockan i kroppen är helt felinställd. Barnen tittar på Disney Playhouse medan Robert och jag försöker torka våra kläder med hjälp av hårtork och strykjärn. Efter en stärkande frukost tar vi hotellbussen till flygplatsen. Dags att checka in igen.

Denna dag har personalen vid säkerhetskontrollen valt att fylla kvoten för kontrollerade personer. Alla får ta av sig skorna. Robert och jag får ställa oss brett mellan benen med armarna utsträckta medan de kontrollerar om vi har några metallföremål med oss. Vi får till och med sätta oss ner och visa fotsulorna. Sedan undersöker de vårt handbagage. Han som öppnar Claras väska pustar, så mycket leksaker. Planet är 20 minuter försenat så pysselböckerna åker fram. Hoppas det inte blir som igår. Idag vill vi till Texas. Inga problem, planet kommer iväg och flygturen till Austin går rätt snabbt. Vi får jos och smörgås på flyget.

När planet landat tar vi det lugnt. Vi är lite oroliga om våra väskor är här eller var de kan tänkas vara. Våra väskor var inte på bandet med de andra utan de stod så fint intill. En man går och håller väskorna under uppsikt.

- Skulle ni kommit igår? Han ser lättad ut när vi drar iväg med våra tre vagnar med väskor. Till taxibilarna. Hur ska det här gå? Ska vi behöva åka med två taxibilar? Men när det är vår tur är det som tur var en stor taxi. Alla våra väskor får plats. - Ska ni flytta hit? frågar chauffören glatt. Jag har kört mycket väskor i min bil men aldrig så här många på en gång.

Vi sitter tysta och tittar på allt. Det ser inte så annorlunda ut. Inne i bilen är det svalt och skönt.

   
 

Men så plötsligt får vi se något annorlunda. Mängder med minisolrosor. Det är Sunflowers, de växer som ogräs berättar taxichauffören.

Vi är framme vid vårt nya hem. Ja, bara för ett tag men ändå. Robert och jag börjar bära in väskor från taxin. Barnen springer runt och tittar ut sina rum. Möblerna hade kommit, skönt då slipper vi sova på golvet. Robert hyr en bil och vi åker och handlar mat och lite viktiga kökssaker som tallrikar, glas och bestick.

 
 

   
  11 Juli, söndag

Efter ännu en sväng till några affärer är vi klara för poolen. Men då börjar det att regna så vi går hem och gör oss klara för fiestan. Det är fest på området. Alla blir bjudna på mexikansk mat. Läsk och sugrörsdrickor ligger i stora hinkar med is. Robert och jag provar Rootbeer för första gången. Blää! Det smakar som parfym. Efter vi ätit vill barnen inte stanna kvar på festen utan gå hem och bada i vår lilla pool för nu regnar det inte längre.

   
 

   
  12 Juli, måndag

Tvättmaskinen och torktumlaren kommer. De får precis plats i min nya "lekstuga". Alla pooler är stängda för rengöring. Katastrof. Det är cirka 32 grader C ute och det känns väldigt varmt. Pust!

   
 

   
  13 Juli, tisdag

Satte ihop dammsugaren, min första amerikanska dammsugare. Precis en sådan som man kan se amerikanska hemmafruar använda på filmer.

Badade. Barnen beställde lunch vid bardisken i köket, på engelska. Badade igen. Blev lite solbränd. Clara och jag på axlarna, Elona på kinderna. Annars har vi klarat oss bra. Vi är bara ute korta stunder åt gången. Vi blir lite brunare varje dag.

 
 

   
  14 Juli, onsdag

Barnen och jag tar bussen in till stan. Det tar cirka en halv timma. Bussen går runt hela södra Austin innan den åker in till centrum. Men den stannar på rätt ställe, Congress Avenue.

Dagens utflyktsmål är Texas State Capitol. Vi går gatan upp och hittar en souveniraffär och många restauranger. Längst upp på avenyn ligger målet. Vi pustar ut lite i skuggan innan vi går in.

Konstruktionen av Capitolium började 1882 och 1888 var den klar att öppnas för allmänheten. Här finns jordbruksmuseum, domstolen, senaten, guvernörens kontor, stadskassan med mera. Det finns guidade turer och man får fotografera.

Det finns många tavlor. Bland annat "Dawn at the Alamo". Den visar slaget den 6 mars 1836. En som slogs där var David Crockett.

 "Surrender of Santa Anna" är en annan tavla. Tavlan visar morgonen den 22 april 1836, dagen efter Texas seger över Mexico.

Här är kan du se bilder på statyer och tavlor som finns i Texas State Capitol.

Väggarna på insidan av kupolen täcks av tavlor på Texas alla olika guvernörer. Bush var guvernör från 1995 till 2000.

Vill ni se fler bilder från Capitolium i Texas gå in på deras hemsida.

Efteråt åt vi på Wendy's. Det är en hamburgerestaurang. Elona tycker att hamburgarna smakar mycket bättre här än hemma. Efter vi ätit åkte vi hem.

Nästa gång ska vi ta en buss med en bälta på, "Dillon". Det är en buss som går runt inne i stan. Jag tror den är gratis. Då kan vi åka runt tills vi hittar affärerna. Det finns flera olika turer.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
  15 Juli, torsdag

Vi badar i poolen. Först den stora och sedan den mellanstora poolen. Efter lunchen vilar Clara och Elona spelar på datorn. Jag har glömt ta ut mat så vi åker in till stan och äter på restaurang på kvällen. Robert vet var det finns flera restauranger. Han har dock inte ätit på någon av dem. Barnen vill ha kött så vi väljer ett Steak house. Det visar sig vara en fin restaurang. Det märker vi när vi får in menyn. Men man kan inte gissa det om man tittar på dem som sitter och äter här. Ingen är uppklädd, folk sitter med keps på inne. Ljudnivån är enormt hög, med bakgrundsmusik och folk som pratar högt till varandra.

Tips, hur man ser att det är en lite dyrare restaurang. Utanför springer det omkring killar som parkerar din bil. Det kostar $6. Om man parkerar själv kan det kosta mellan 2$ och $5. Fast då får man ju gå till restaurangen. Den andra ledtråden är att det inte finns någon meny med priser på utsidan.

Alla får ett glas med vatten. Det finns två killar som hela tiden springer runt och fyller på vattenglasen. Jag bara väntar på att han ska hälla det iskalla vattnet över mig istället när jag av misstag boxar honom i magen.

Vi får sallad till förrätt. Det är cirka en sjättedels salladshuvud som bara skurits isär och sedan har man hällt dressing ovanpå. Det är bluecheesedressing. Yummy. 

 Efter middagen tar vi en promenad på stan. Vi går till en äldre del där det ligger massor av barer. Här är gatorna avstängda på kvällen på helgen. Man kan åka hästskjuts. De har prytt vagnen och hästen jättefint. Clara tror att någon har gift sig.

Ett gäng amerikaner verkar upprörda och tittar oroligt på Clara och Elona. En man kommer fram till mig. - På andra sidan av vägen finns det något som du kanske inte vill att dina barn ska se. Jag spanar och tackar för omtanken. Där på andra sidan står en tjej och visar upp nästan hela rumpan, hennes underbyxor är minimala. Hon står böjd framåt och fixar sina högklackade skor. När hon reser sig upp ser jag att det inte är en hon. VA! Det är en man. Han är äldre, kanske 50 år, och har långt skägg. Han är klädd som en tjej. Jag säjer då det, jag förstår att amerikanarna var upprörda över att våra stackars barn skulle behöva se eländet. Som tur var passerar en bil medan vi fort beger oss vidare så vi slipper förklara varför mannen klätt sig som han hade gjort. Jag vet faktiskt inte det själv.

   
 

   
  16 Juli, fredag

Clara vågar hoppa i poolen och komma under med huvudet. Hon hoppar i och nuddar botten med flytringar på, naturligtvis. Det är varmt, 35 grader C.

   
 

 
  17 Juli, lördag

Det finns myggor här. Har inte sett eller hört några men det är alltid någon i familjen som har ett nytt myggbett. Clara har ett myggbett i pannan. Hennes panna svullnade upp när myggbettet blev en jättebula. Hon ser verkligen konstig ut. Elona vill inte se på henne emellanåt. Elona har fått skavsår under tårna, eller om det är simhuden som börjar växa ut.

- Men jag då, säjer Clara allvarligt. Jag har ett myggbett i pannan. Hon ser jättegullig ut när hon, några dagar senare fortfarande hävdar att hon har ett myggbett i pannan, fastän det då bara är en liten prick kvar.

   
 

   
  19 Juli, måndag

Robert åker till Chicago.

Clara vågar prova att simma utan flytringar. Hon simmar 3 tag. Sedan flyter hon i 30 sekunder på rygg utan dynor.

   
 

   
  21 Juli, onsdag

Nu kan vi äntligen använda TVn, vi har kabel-TV.

Där vi hyr vår lägenheten finns ett aktivitets center med aktiviteter för barnen som bor i området. Pyssel, bingo, gymnastik, matlagning med mera. Idag gick vi till vår första pysselträff på aktivitets centret. Barnen får göra var sin handdocka av en papperspåse.

 
 

   
  23 Juli, fredag

Idag är det cooking, matlagning på aktivitetscentret.

 Barnen ska göra Peanutbutterspider, jordnötssmörsspindel. Inte direkt barnens favorit. Robert och jag får äta upp dem. Spindelns kropp görs av jordnötssmör och kex. Benen av salta pinnar. Russinögon limmas på med lite jordnöttssmör.

   
 

   
  24 Juli, lördag

På kvällen börjar det att blåsa. De smala träden på gården böjer sig. Sedan börjar det att regn. Det verkligen vräker ner men inte så länge.

   
 

   
  25 Juli, söndag

En sval dag. Kanske bara 28 grader. Det känns svalare tack vare regnet igår. Det är lite molnigt och det tackar vi för.

   
 

   
  29 Juli, torsdag

Gräsklippardag. Varje torsdag väcks vi av gräsklipparna. Klockan är halv åtta så vi borde väl gå upp ändå.

 
 

 
  31 Juli, lördag

Köpte cowboyhattar och cowboystövlar.

Övningskörde. Det var ett tag sedan jag körde nu, men det gick bra. Tack och lov för automat.  Robert fick hålla reda på alla skyltar så jag kunde koncentrera mig på trafiken.

När vi handlat blev vi sugna på glass. Vi gick in på en glassbar. Den var lite annorlunda. Först valde man smak på sin glass sedan valde man vad de skulle blanda och gegga ihop med glassen. Man kunde välja mellan färska jordgubbar, nötter, kokosflingor, m&m, sega nallebjörnar, müsli, kakor med mera.

 
 

 
  1 Augusti, söndag

Övningskörde igen. Köpte saker att dyka efter i poolen.

 Jasmine som bor under oss kom upp och lekte lite med Clara.

Sedan åt vi på CheeseCakeFactory. Först åt vi kycklingvingar som man doppade i en sås. Sedan åt vi sallad och spagetti. Efter maten hade vi tänkt äta en bit CheeseCake men det orkade vi inte. Portionerna var så stora och maten var så god att det var svårt att sluta äta. Får åka hit igen en annan dag.

 
 

   
  2 Augusti, måndag

Badade. Clara simmade 12 simtag utan sina flytringar. Elona och Clara tränade med dykringarna. Elona klarade att hämta dem på de djupaste.

Claras ena lösa tand är verkligen lös. Jag försökte dra ut den men lyckades inte. Lite senare skulle Clara vicka lite på den och råkade dra ut den. Nu är bara frågan: Vad får man från den amerikanska tandfen?

   
 

   
  3 Augusti, tisdag

National Night Out.

I kväll är det fest. Alla som hyr ut lägenheter måste informera om hur man undviker brott en gång om året. 

Alla bjuds på korv eller hamburgare och dricka. Vi sitter tillsammans med våra grannar Gonzales och familjen från Seattle. Mycket trevligt. Barnen hoppar i hoppborg.

Alla barn får var sin ficklampa, pysselbok, penna, nyckelring, sheriffbricka och klistermärke. Och så är det lottdragning. Alla har fått en bunt med lotter. Vi vinner två kepsar och en frisbee.

 
 

   
  4 Augusti, onsdag

Barnen färglägger solfjädrar på pysslet. Det är verkligen ett välkommet pyssel. Vi går och badar. Clara simmar bättre under än över vattnet.

   
 

   
  6 Augusti, fredag

Vi har köpt ett skrivbord som vi ställt i sovrummet. Så nu har Robert någonstans att jobba när han inte är i Chicago.

   
 

   
  7-8 Augusti, lördag och söndag

Vi går upp tidigt och åker till San Antonio. Där går vi på Six Flags som är som ett stort Liseberg. Vi är där från 10 på morgonen till 8 på kvällen.

Medan vi äter lunch tittar vi på en show.

På söndagen åker vi in till San Antonio och går runt inne i stan.

 
 

   
  9 Augusti, måndag

Clara tar sitt andra simmärke. Krabban röd. Sedan simmar hon 7 + 7 meter utmed kanten på bassängen. Elona tränar på att göra kullebyttor under vattnet. Det går rätt bra om jag hjälper till.

   
 

   
  10 Augusti, tisdag

Idag är det Ozone Action Day och då är det gratis att åka buss. Det är för att uppmuntra alla att åka buss och på så sätt minska utsläppen. Vi åker in till stan och åker runt med Dillon-bussarna. Dillonbussarna är bussar som bara åker runt i innerstan. De är alltid gratis. Det finna många olika turer. Vi provar röd och orange.

Sedan äter vi på Wendy's och efter det åker vi hem med den vanliga bussen.

   
 

   
  11 Augusti, onsdag

Idag börjar gymnastiken på aktivitetscentret. Barnen är förväntansfulla. Jag provar på att träna i gymmet under tiden, det ligger intill så vi kan se varandra hela tiden. Det är första gången jag är i gymmet men det går bra. Det finns beskrivningar på maskinerna hur man ska göra och vilka muskler som tränas.

På eftermiddagen är det pyssel. Barnen gör bokmärken och flera kylskåpsmagneter.

 

Clara drar ut sin andra lösa tand och lägger den i ett papper under kudden. Det är bäst. I ett glas vatten får man nog bara mynt.

   
 

 
  14 Augusti, lördag

Det finns många konstiga flingor här. De har alla möjliga former, smaker och färger. Barnen provar på många olika men konstaterar att K-special och Coca Crispies är bäst.

 
 

 
  17 Augusti, tisdag

Back to School Night Party. Picnic inomhus i aktivitet centrumet. Alla barn och föräldrar får Corndogs, chips och dricka. Corndogs, det är korv på pinne med majsmjölsbröd runt. Barnen får ett pennfack med penna, pennväsare, linjal och kritor.

Tjejerna får inte gå i skolan här ännu för vi har bara ett turistvisum en så länge, så vi ska ha skola själva. Matematik, svenska och engelska och så utflykter. Att lära sig engelska är det viktigaste just nu. Barnen tittar på barnprogram på TV och lär sig mer för var dag som går.

   
 

 
  20 Augusti, fredag

Idag ska vi på Clearence/utförsäljning. Vi slöar inte på morgonen utifall det är mycket folk i affären och få fina kläder. Barnen är uppspelta. Nuförtiden älskar de att handla kläder.

Det var inte så mycket folk i affären som tur var. Det var lite olika rabatter. Köp ett plagg och få ett för 1$ eller 75% rabatt. Övriga kläder var det 10 % rabatt på. Jag köpte massor till mig och barnen. En jättesnygg dräkt bland annat.

 

Sedan åkte vi till en mataffär som säljer ekologisk mat. Här kan man köpa massor av goda delikatesser. Bland annat en röra som heter Pico de Gallo. Det är en mexikansk sallad med bland annat koriander, som är en ört jag älskar. Denna salladen passar bra till grillat kött. Vi hittar också våra kära grekiska Kalamataoliver. Man kan köpa mjöl, socker, mûsli, kaffe, te, nötter och godis på lösvikt. Problemet med godiset är att det är olika priser på nästan allt. Här har de också joser utan High fructos corn syrup.

 

 

High fructos Corn syrup är vårat nya hatobjekt. Det finns i nästan all mat. Det är ett sötningsämne som görs av majs. Det smakar mycket sötare än vanligt socker. Problemet är att den höga halten av socker (fruktos och glukos) påverkar kroppen på många sätt inte bara med viktökning. Man kan lättare få diabetes och det påverkar också magnesiumhalten i kroppen som kan leda till benskörhet. Även levern och hjärtat påverkas. Hur farligt det är vet man inte säkert ännu, eftersom de flesta undersökningarna görs av företag som producerar High Fructos Corn Surap och de säger natruligvis att det inte är farligt.

   
 

 

Pico de Gallo

2 stycken tomater, finhackade

1 liten röd lök, hackad

1/2 kruka koriander, färsk, hackad

1 styck lime, pressad

1 färsk jalapeño, finhackad

salt och peppar

 

   
 

Cooking

Äntligen ska det bli riktig "matlagning" av. Idag ska de baka kakor och dekorera dem. Det är rätt mycket barn där och fler blir det när det går upp för ungdomarna som hänger utanför att det är bakning på gång. Det blir mycket trångt i det lilla köket. Mycket träning på engelska. Läraren går igenom receptet noga och vad alla saker man använder i köket heter.

 

 

Här ska de kavla ut degen. Det finns mänger av färggranna kakformar i olika former. Det är svårt att välja vilken form på kakan man ska ha. Det finns allt från fjärilar till dinosaurier. För att inte degen ska fastna på bordet använder man florsocker.

 

   

 

 

 

 

Sugar Cookie Cutouts

1/3 cup smör eller margarin

1/3 cup shortening (vegetabiliskt fett)

3/4 cup socker

1 teaspoon bakpulver

1 ägg

1 teaspoon vaniljsmaksättning

2 cups mjöl

Pyttelite salt

 

Blanda smör, fett. Tillsätt socker, bakpulver och lite salt. Blanda i vanilj och ägg. Blanda i mjöl med elvisp.

Nu kanske degen behöver stå kallt ett tag för den är mycket kletig. Sedan kavlar man ut degen. Här mjölade de inte bordet utan använde florsocker. Fast i receptet står det mjöl. Sedan är det bara att trycka ut olika former på kakorna. Grädda 7 till 8 minuter i ugnen eller till kanterna är hårda och kakan börjar bli lite brun. Ju tunnare kakan är desto kortare tid i ugnen. (Ugnen ska stå på 375 grader Farenheit). När kakan har svalnat kan den dekoreras. Barnen bredde dem med Powdered Sugar Icing. Det är som mjuk glasyr.

 

 
 

Elona lyckas göra många kakor av sin deg.

   
 

 

 

 

 

 

 

 

Nytt rent underlag och så är det dags att dekorera kakorna. Clara "smörar" sina kakor med "frosting" och lägger sedan på fint strössel.

 
 

   
  21 Augusti, lördag

Idag skulle det vara vattenmelon vid poolen. Men när vi kom dit kvart över ett, (det skulle börja klockan ett) var alla melonerna slut. Så barnen fick nöja sig med att bada med sina kompisar Olivia och Isabelle (från Seattle).

På kvällen grillade vi för första gången. Vid poolen finns flera bord och en stor grill. Vi packade ner all mat, dricka, tallrikar med mera och gick bort till grillen. När vi kom dit höll våra grannar Gonzales på och skulle grilla. Så vi hade en svensk-mexikansk barbque. Vi hade mycket trevligt.

Vi grillade majskolvar och kött. Till det hade vi bakad potatis (gjord i ugnen), Pico de Gallo och en blandning bestående av svarta oliver och kronärtskocka.

Grannen hade en bandspelare med sig och spelade mexikansk musik. Efter maten dansade Clara och fru Gonzales.

 

 
 

   
  24 Augusti, tisdag

Idag var vi på barnens museum inne i Austin. Det är ett ställe där barnen kan leka men även prova på lite spel som kräver lite tankeverksamhet. Här fanns bland annat Tangram i trä, 3D fyra-i-rad och andra tankenötter. Till exempel problemet med bonden som skulle över ån med en räv, ett får och ett kålhuvud. Han kan bara ta en i taget över ån ingen får bli uppäten, i vilken ordning ska de åka?

Det fanns en affär och en stor restaurang där barnen kunde leka. Även en doktorsmottagning med röntgenplåtar. En bild visar helt klart överdelen av en amerikansk kvinna. (Jag vet inte, men jag tror inte att bröst syns på röntgenplåtar om de inte är fyllda med silikon förstås.) Det finns en stor tågbana och med hjälp av knappar kan man starta tåget, tuta, köra vindrutetorkarna och sänka stoppskylten.

Här fanns också Austins historia från dinosauriernas tid fram till idag. Det gick tre våningar upp. I mitten av trappen gick ett rör med en rutschkana inuti. Clara ville gärna åka, fast inte själv och Elona vågade inte riktigt. Jag förstår henne för man såg inte alls hur kanan gick. Bara var man kom ut. Men när vi stod och diskutera om hur vi skulle göra kom två äldre damer. Den ena damen sa glatt att hon kunde åka. Och det gjorde hon. Jag var faktiskt lite orolig. Men det gick bra.

 

 
 

Just nu har de en utställning om fladdermöss. Man får lära sig jättemycket om fladdermöss genom att prova på olika saker (som på Universeum). Detta kan du läsa om på en av Elonas sidor.

   
 

   
 

Det rummet som barnen tyckte bäst om var ett musikrum. Här fanns två scener och träimitationer av instrument. Det fanns också en kamera som filmade ur olika vinklar och visade det på flera tv-apparater i rummet. Det fanns en panel där man valde vilken låt som skulle spelas, vilka lampor som skulle vara tända och så kunde man tända en skylt på väggen med texten "applåder". Till slut orkade jag inte mer, jag var hungrig, vi hade varit på museet i tre timmar. Som tur var hittade vi detta rummet nästan sist annars hade vi blivit kvar här hela dagen och inte orkat med något mer av museet. De är helt galna på sina små scener. Clara sjunger i en mikrofon och Elona spelar elgitarr, hon till och med slänger sig på knä på slutet. Vad får de allt ifrån?

 

 
  Innan vi går tittar vi in i den lilla affären i museet. Där hittar vi en "sådan-där-maskin" som gör "souvenir-pengar". (Vi hittade en på SixFlags och en i Alamo.) Man stoppar in en en-centare (och 50 cent som det kostar) och sedan pressar maskinen en-centaren mellan två valsar med mönster på och ut kommer en oval peng med nytt tryck på. Naturligtvis har varje ställe sitt tryck. Glada går vi mot bussen. Alla är nöjda med dagens äventyr.

 

   
 

   
  25 Augusti, onsdag

Vi gjorde fågelholkar på Craft. Vi, det vill säga två mammor, en mormor och fröken. Vi hamrade de små spikarna in i det hårda trät och försökte att inte använda några fula ord när spikarna hela tiden böjde sig. Till slut var de färdiga. Men som Marnij sa, inte vet jag om någon fågel kan bo här men nu är den klar. Barnen fick måla på dem med tuschpennor.

   
 

   
  26 Augusti, torsdag

Bingo, idag hade vi lite annorlunda bingo. Fröken hällde ut massor av godis som barnen fick ha som markörer på sin bingobricka. Idag var det inte siffror och inte bokstäver utan bilder på olika läskiga saker. Häxor, spöken med mera. När alla barnen vunnit ett pris fick de äta upp godiset och måla brickan.

   
 

   
  27 Augusti, fredag

Barnen provar på Cheerleading på gymnastiken. De tycker det är skoj. Go - Fight - Win. Go - Big - Purple.

 

   
 

   
  29 Augusti, söndag

Clara gör flera helt perfekta kullebyttor och Elona står på händer, under vattnet. De är som delfiner i vattnet. Men det är lite svårt att få dem att träna på att simma vanligt och långt.

   
 

   
       
  30 Augusti, måndag

Vi åker till Zilker park. Sommartidtabellen är slut och vi måste åka två bussar för att komma in till stan. Men det går bra. Vi ber att bli tillsagda när vi kommit till den hållplats vi tror är bäst att gå av vid. Det visar sig vara nästan perfekt. Vi följer vägen en bit men sedan kan vi svänga av och komma ner till floden. Utmed floden, Colorado River*, går en slinga som används flitigt av joggare, cyklister, hundägare och småbarnsföräldrar. Vi går under en bro, Lamar Boulevard Bridge. Det finns massor av svalbon här.

(*Colorado River är en 894 miles lång flod  i Texas som flyter genom Austin och har sitt utlopp i Mexikanska gulfen. Det är inte samma flod som flyter genom Grand Canyon, även om namnet är det samma.)

Vi bestämmer oss för att äta en smörgås. "Man kan ju lika väl ha matsäcken i magsäcken som i ryggsäcken" som en av bullerbybarnen sa.

 
 

 

   
 

I parken finns ett tåg som man kan åka med på en tur runt parken. Turen tar ungefär 20 minuter. Medan vi väntade på att tåget skulle gå, gick vi och köpte "Snow Cone". Det är krossad is som smaksätts efter önskemål. Det fanns bland annat jordgubb-, lime-, anans-, rootbeer- och så vattenmelonsmak (som vi valde).

 
 

 

Efter vi åkt tåget gick vi in till "poolen".

Barton Spring Pool.

Innan vi badade åt vi lunch i skuggan av de stora träden på sluttningen ner mot "poolen".

Här i parken fanns massor av ekorrar. De sprang runt med nötter och jagade varandra i en lustig dans runt trädstammarna. Vissa var riktigt tama. En ekorre tog en smörgåsbit ur min hand.

   
 

Efter lunchen gick vi och bytte om. Omklädningsrummet var verkligen en trevlig överraskning.

Det fanns massor av små bås som man kunde klä om i, rummet hade inget tak och i mitten av rummet växte bananträd. Man var ute samtidigt som man var inne.

Barnen började att sjunga " Skala banan..." när jag berättade att det var bananträd som växte på gården. I båset intill klädde en kinesisk kvinna om. Hon gillade barnens sång. Hon sa en kinesisk ramsa för oss, och berättade att i Kina målar man alltid en kvinna ihop med bananträdet. De är båda söta.

 
 

   
  Vattnet i poolen kommer från en underjordiskkälla. Vattnet kändes som is mot kroppen när vi gick i. Det berodde naturligtvis även på att våra kroppar var mycket varma. Efter ett tag kändes det rätt bra. Men helt vande vi oss inte. Botten var mycket hal. Efter mycket funderande och diskuterande bestämde vi oss för att bada med sandalerna på. Och då gick det att gå, innan var det som att gå på is.  
 

   
 

4 September, lördag

 

CheesecakeFactory igen. Jösses vad god mat de har här. Allt är gott. Undra hur lång tid det tar att äta sig genom menyn. Vi åt bland annat : HOT SPINACH AND CHEESE DIP (Varm spenat- och ostdipp) Spenat, kronärtskocka, lök, vitlök, ost. Serveras med Tortilla Chips and Salsa. Till och med Elona tyckte om det. Hon gillar inte spenat annars.

En annan rätt vi har provat är THAI LETTUCE WRAPS . Sallad, kyckling och tre goda såser.

   
 

   
  5 September, söndag

Sover länge, badar i poolen. Det är varmt. Vi grillar på kvällen men det är så varmt att vi måste packa ihop allt och gå tillbaka hem och äta. Klockan är kvart i 7 men det går ändå inte att sitta ute och äta i skuggan. Barnen badar i badkaret för första gången. De skrattar och har skoj.

   
 

   
  6 September, måndag

Helgdag. Labory day. Arbetarnas dag, det är väl som 1 maj hemma. Det regnar. Elona och Robert spelar Risk. På TV har de maraton-visning av Lilo & Stitch. Hela dagen visar de säsongens alla avsnitt på två kanaler.

   
 

   
  7 September, tisdag

Pyssel hemma med Olivia och Isabelle. De leker med Claras dockor och har skoj

   
 

   
  8 September, onsdag

Craft/pyssel. Den bästa hittills tycker barnen. De får dekorera små kartonger. De kan välja mellan att måla dem, limma på färggrant papper, klistermärken eller snäckor. Vattnet i den stora poolen är verkligen kallt nu, det börjar bli höst här. Sommaren här har varit ovanligt kall i år säger de som bor här. Och det får vi vara glada för. Det har varit precis lagom jättevarmt

   
 

   
  9 September, torsdag

Vi åker med Olivia och Isabelle till biblioteket. Å, vi blir så sugna på att låna böcker och filmer. Men vi får vänta med det tills vi har uppehållstillstånd och får vårt amerikanska "personnummer".

   
 

   
  10 September, fredag

 

Isabelles födelsedagskalas. Marnij har gjort cupcake med frostings (glasyr) i olika färger.

 

 
  Barnen pysslar. Marnij har massor av fina stämplar och många olika stämpelfärger. De gör bokmärken och teckningar.  
 

   
 

11 September, lördag

Robert går och klipper sig och vi går till bokhandeln. Där har de pysseldag. Man kan göra pastasmycken. Barnen gör halsband och armband av glänsiga piprensare och pasta.

Vi åker och handlar i en ekologiska affär, Central market. Det är dyrare här men de har nyttigare mat här och så goda delikatesser. Annars brukar vi handla på Randalls. Det ligger nära oss och så har jag kort där. Med kortet kan jag få rabatt. När det är erbjudanden här sänker de inte priset 4-5 kronor utan snarare 8-12 kronor ibland mer. Längst ner på kvittot står det hur mycket man sparat med hjälp av kortet. Jag har kommit upp i 25% rabatt. Fast då gäller det att välja bland varorna.

   
 

   
  12 September, söndag

Grandparentsday. Ha en trevlig dag alla mor- och farföräldrar!

Vi ska gå iväg till en av våra älsklingsaffärer. Garden Ridge. Där säljer de bland annat pysselsaker. Men de har även mängder med Halloweenpynt nu, till och med lite julpynt. Det finns jättestora figurer som fylls med luft som man kan ha i sin trädgård, Underbara halloweendräkter bland annat prinsessklänningar med mera.

En annan affär som vi gillar är Target. Där har de kläder, leksaker, saker till hushållet, lite flingor och kakor med mera.

 

   
 

   
  15 September, onsdag

Vi skulle åkt till Florida i måndags men då behövde företaget Robert. Men de gick med på att betala flygbiljetten för hela familjen så han fick stanna några fler dagar och jobba.

Så i morse skulle vi åkt istället men flygplatsen där planet skulle mellanlanda var stängt på grund av en storm. Till slut, 7.10 pm ( som det heter här) kom vi iväg. Ingen har fasta sittplatser så alla har spridit ut sig över hela planet. Vi hittar till slut platser så vi kan sätta oss två och två.

När vi kommer fram är det direkt i säng för barnen. Vi ska bo hos Jacob och Jennifer medan vi tittar på en lägenhet att hyra i Florida. Clara och Patricía ska dela säng och Elona får ligga på en madrass på golvet. Men flickorna småpratar och kan inte somna så Patricia får sova inne hos sin mamma och pappa och Elona och Clara delar säng. De somnar inte förrän mitt i natten.

   
 

   
  16 September, torsdag

Barnen leker och har skoj i Patricias rum. Jennifer kommer ihåg lite av sin svenska så hon kan prata riktigt bra med barnen.

Robert, jag och Jacob ger oss iväg på jakt efter en lägenhet till oss. Jag har letat lägenhet på Internet i flera dagar och ringt runt för att kolla om de har något ledigt. Nu är det bara att följa listan med lägenheter som jag har. Vi beger oss till Clearwater. Ett lite dyrare ställe för det ligger nära stränderna.

Överallt i Tampa är det vatten. Men det är bara ute vid kusten som man kan bada. I Clearwater hittar vi en mysig lägenhet. Den är stor men dyr. Hon har fyra lediga så vi tycker hon kan sänka priset när hon nu har så många lediga lägenheter men hon verkar inte intresserad av det.

Vi fortsätter runt i Tampa och efter några timmar orkar vi inte mer. Vi äter kvällsmat och sedan åker barnen, jag och Jennifer till rullskridskobanan. Det är familjekväll. Vi hyr rullskridskor och ger oss ut på banan och stapplar runt, runt. Det går riktigt bra efter några varv. Det är nästan som att åka skridskor. Det är mörkt här inne och de spelar hög discomusik. Efter en timma är Elona och Clara helt slut. De gick ju och la sig så sent i går. Vi åker hem och sover. Znark vad skönt att sova.

   
 

   
  17 September, fredag   

Ännu flera lägenheter. Men antingen är de för små, för gamla, fel område, för dyra eller bara fel. Det känns nästan tröstlöst. De billigaste lägenheterna  får vi inte ens hyra. Vi har för hög inkomst. För hög. De får bidrag för att ta emot familjer med låg inkomst. Här finns det aktiviteter för barnen efter skolan. På de dyrare ställena utgår man ifrån att man har råd att betala barnens aktivteter.

På kvällen äter vi på en fiskrestaurang. Den ligger i Clearwater. Restaurangen ligger vid havet. Har man fönsterbord kan man sitta och titta när pelikaner flyger förbi. På taket sitter en falk och vilar sig innan den ska ta sig ett mål borta vid motorvägen.

Det är gott om rovfåglar här. De cirkulerar alltid över motorvägen. Andra fåglar som det är gott om är hägrar och här på stranden finns massor av strandskator.

På restaurangen kunde man äta det mesta som lever i vatten. Vi provade på Alligatorsvans till förrätt. Det var inte gott, det smakade som Mamma Scans färdigtuggade köttbullar.

   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   
  18 September, lördag

Efter flera misslyckade försök får vi ett tips från en lägenhetsuthyrare. Robert och Jakob åker dit. En halvtimma innan de ska stänga för dagen får Robert se den bästa lägenheten hittills och får dessutom ett bra pris. Fyra sovrum, vardagsrum och loft. Loftet är mörkt så där ska vi ha TV när vi har någon. Vardagsrummet är rätt mörkt men vi ställer matbordet (även det när vi köpt ett) vid fönstret och borta vid köket kan vi ha ett studiehörn för barnen. Där kan de göra sina läxor när jag lagar maten. Barnen pratar om att ha ett gemensamt sovrum och ett lekrum. De leker mycket tillsammans nu när de inte har så många kompisar här. Lägenheten är på översta våningen så vi har inga över oss. Tack för det. Ibland håller grannens barn ovanpå, mig vaken halva natten när han springer runt och hoppar. Ibland till och med efter tolv på natten.

På kvällen var det dags för ännu en restaurang. Clara lånade en klänning av Patricia. De skulle helst var klädda likadant hela tiden. Nu är vi riktigt många för Per, Ulrika och lille Albin ska med också. Vi pratar en härlig blandning av svenska, engelska och danska.

   
   

Det gäller att se upp vid stadens alla små vattensamlingar. Det finns alligatorer och de kanske är sura för att vi åt deras brors svans igår. Alligatorerna i dammarna är bara små och säkert räddare för oss än vi för dem.

 

Imorgon ska vi titta på lägenheten. Vi ska vara där direkt när de öppnar.

 
 

   
  19 September, söndag

Vi är vid lägenhetsuthyrningskontoret fem minuter innan de öppnar. När de öppnar tio minuter försenade, är det minst fem familjer som står där och väntar. Tur vi var tidiga för det finns en till stor familj där. Vi tittar på lägenheten och skriver på alla papper. Vi ska få tillträde till lägenheten från och med den 10 november. Våra saker ska vi skicka till Jakob. Han har lovat att ordna så de kommer till ett lager i närheten.

Middag äter vi på piren. Det finns massor av mysiga turistaffärer här. Äntligen hittar jag min solhatt.

En kvinna har med sig sin lilla papegoja till restaurangen. Jag och Elona får prova att hålla den. Den heter Sunshine

På piren kan man köpa fisk att mata pelikanerna med. De kommer verkligen nära för de tror att de ska få mat. Men tji fick de för jag tog bara kort

 
 

   
  20 September, måndag

Vi går upp hiskligt tidigt. Robert tar flyget till Chicago och vi tar flyget till Austin. Lite nervöst att flyga själv med barnen men vi ska ju inte byta så det går bra. Roberts flyg går efter vårt så han följer oss till gaten.

Vi får naturligtvis vårt bagage undersökt igen. De tar alltid barnfamiljerna. Här har de lite bättre teknologi så de behöver inte leta igenom hela väskan utan drar bara med ett papper runt innerkanten av väskan och sedan sätter de pappret i en maskin som letar efter olika partiklar.

När vi landat, fått våra väskor och satt oss i en taxi är det bara att slappna av. Äntligen hemma. Eller vad är hemma? Vi ska snart åka härifrån. Lämna alla våra nya vänner. Resa hem till Sverige. Är det hemma? Vi har ju ingen lägenhet där. Tampa kan ju inte vara hemma ännu. Det känns lite hemlöst. Men skönt att sova i "sin" säng på natten.

   
 

   
  26 September, söndag

Jösses, det är lådor överallt i lägenheten. Barnen är lite rastlösa. "Jag har inget att göra". Det är lite konstigt för vi har inte packat några leksaker ännu. De väntar bara på att få åka hem.

   
 

 
 

27 September, måndag

 

Åkte in till stan innan vi började att klättra på väggarna. Måste hitta på något. Vi ska leta efter bron där alla fladdermössen sover på dagen. Och så trädet där Stephen Austin slöt avtal med indianerna.

 

Vi såg inga fladdermöss men vi hörde dem. De pratade nog i sömnen. De hade klämt in sig i springorna under bron. Det lär vara Nordamerikas största koloni av fladdermöss som bor här så det kanske inte är så konstigt att vi hörde dem. Bron heter Town Lake´s Congress Avenue Bridge.

 

I vattnet under bron såg vi en stor sköldpadda.

 

Efter en hel del traskande hittar vi trädet, föredragseken. Fast jag vet inte. Kan det verkligen vara 600 år gammalt.

Det påstås att det var här Texas fader Stephen F. Austin skrev under föredraget med indianstammarna, tonkawa och comanche.