På väg till Flatwood. Ljudnivån är oerhört hög i den överfulla skolbussen.
Äntligen får vi lämna den högljuda skolbussen och ta plats i en annan sorts buss. Det fläktar gott när vi skumpar runt medan vår guide berättar om Familjen Starkey som startade upp den här ranchen 1899.

 

Boskapsägarna i Florida kallades inte för Cowboys utan Crackers. När boskapsskötarna skulle hämta in sin boskap från betet ute i skogen, skrämnde de upp korna med hjälp av piskor som de snärtade. Ljudet lät nästan som ett pistolskott eller smällare, cracker, därav fick de namnet. Än idag drivs boskapen in på samma sätt på ranchen.
Guiden visar upp ett sköldpadds skal som de hittat ute på ranchen. Gopher Tortoises är mycket bra på att gräva. De gräver en lång gång fram till sin håla, gången kan vara upp till 4 meter lång och 2 meter djup. I sköldpaddans gång bor även andra djur bland annat grodor och ormar. Den här sorten av sköldpaddor lägger inte ägg förrän de är i 20 års åldern. Vilket kön de nya sköldpaddorna får beror på värmen i sanden där äggen ligger.
De konstiga sakerna som sticker upp ur marken är luftrötter. De hjälper träden att ta upp syre ur luften. Så man kan se hur högt vattnet brukar vara här. Det regnet som kom i onsdagsnatt räcker inte långt med den torkan som vi har nu.
Kan ni se de två gulliga trägrodorna i bladet? De ser precis ut som gröna gelegrodor man kan köpa i Sverige.
På området finns det många Eastern Bluebirds. Guiden visar runt ett ägg som blivit kvar i en fågelholk, det är mycket mycket litet, som min lillfingsnagel ungefär.
Guiden berättar också om vad som händer när en blixt träffar ett av träd. Blixten är fyra gånger så varm som solens yta så när den träffar ett träd förångas all vätska som är i trädet och kvar står ett torrt dött träd. Men de träd som växer i sumpområdet innehåller mer vatten och när de träffas av blixten kokar de och exploderar istället. När blixten träffat ett sådant träd är flis det ända man hittar efterråt.