Arizona 2012
   
Januari Februari
Mars -  Telluride, Vår i luften April
Maj Juni
Juli Augusti
September Oktober
   
   

 

Januari  
Så här ser Claras nya rum ut. Vi har flyttat lite på sängen och skrivbordet har en ny plats för att en stor del av Claras rum upptas numera av den mest avancerade pysselutrustning du sett.
Här är Claras pysselhörna. Den vita förvaringshyllan har Robert och Clara byggt själva. I mitten av rummet står ett bord med två pallar så att Clara och hennes kompis kan sitta på var sin sida av bordet och pyssla. Nu när förvaringsutrymmet är fixat är det bara inköp av alla papper, stämplar, pennor, band, blommor och med mera som ska inhandlas. Det är tur att det snart är hennes födelsedag. Clara har nu inköpt tillräckligt med material att hon kan börja göra kort på helt professionellt sätt. Spana in hennes alster.
Februari  
Clara fyller 13 år. Hon bjöd 13 kompisar. Och hade en frågetävling med 13 frågor om henne själv. Prova hur mycket du vet om Claras liv.
Elona spelade upp för att vara med i en orkester. Studenter från hela syd-östra Phoenix tävlade om de få platserna. Hon blev uttagen som en av 8 French Horn. De tränade från 8.00 till 5.00 på fredagen och från 8.00 till 3.00 på lördagen sedan var det konsert. Jag har beställt en CD med inspelning från konserten och om jag kan ska jag lägga ut delar av den här på hemsidan.
Mars  
Clara och jag var med i en 5 km tävling i helgen, Ostrich festivalen. Jag hade varit förskyld i en veckan men bestämde mig för att tävla endå. Det gick rätt bra slog mitt personbästa blev 10 i min åldersgrupp bland damerna, 28,56 min och 5,24 min per km. Clara blev etta i sin åldersgrupp på 25,30 min. Mitt mål är att till "Gilberts days" som är i november ska jag springa 5 km på 25 minuter.
 
Clara håller på och läser om 20-talet i skolan. Hon ska göra ett arbete om Clara Bow. De ska göra en plansch och så ska de hålla ett kort föredrag klädda som personen de pratar om.
Här är Claras plansch. Clara hälsar och tackar mormor för glitter, stjärnor och band till detta fina arbete.
Här är Clara klädd som Clara Bow. Innan hon gick till skolan sminkade vi henne. När hon åkte på skolbussen på morgonen kände några av hennes kompisar inte igen henne. Tyvärr har jag ingen bild på hur hon såg ut med svarta ögonbryn, röda läppar och röda kinder. Det var ju svart vit film så skådespelarna hade rätt mycket smink på sig.
Barnen har vårlov och vi har varit och åkt skidor i Colorado. Vi var lite tveksamma om vi skulle ha råd i år men så fick Robert tag på en lägenhet sent. Antar att de sänker priset ju närmre lovet man kommer. Vi var i Telluride. Ett ställe för folk med för mycket pengar.
Det är som en liten stad nedanför backen. Massor av lägenheter och många små boutiquer, skiduthyrare, restauranger, och caféer. Man kan ta karbinliften ner till själva Telluride stad också men det hade vi inte tid med. Vi bara åkte och åkte tills våra kroppar var så trötta att det kändes som de blivit körda i torktumlaren.
Tredje dagen tog jag lite ledigt och åkte med Clara när hon övade Snowboardåkning. Hon tog också en dagslektion så nästa gång ska hon börja med en dagslektion och sedan är det snowboard för hela slanten.
Här är vi på en heldags lektion med privat skidlärare. Vi fick alla lära om vår åkstil. Det ser inget vidare ut när jag åker nu men jag har en bättre teknik och med lite mer träning kommer jag kunna åka som ett proffs. Jag känner mig mycket säkrare, jag blir inte så trött och jag kan åka fortare.
Här är vår skidlärare, Dale med sin favoritelev.
På väg upp. Alla kommenterade våra hjälmskydd som vanligt, funderar på att försöka sälja på Internet. Det finns att köpa i affären men de har en lite annorlunda stil.
Elonas matteklubb anordnade en bilutställning för att få in pengar till klubben. Robert ställde ut sin Alfa Romeo.
Röd tycktes vara en omtyckt färg på sportbilar.
 

Vår i luften.

31 Mars. Clara tar årets första dopp i poolen. Det var 20 grader i vattnet men...
 det tycks inte vara så skönt.
Vi har skördat två sockerrör och 7 stycken nya är på väg upp.
Det ser ut som det kommer att bli rätt mycket vindruvor i år igen. Hoppas de blir lite större i år.
Det har kommit knoppar på björnbärsbusken. Vi kanske får bär i år, jippie. Det var bara en pinne för ett år sedan men nu sprider den ut sig som ogräs.
Våra Aloe Vera blommar. Mellan Aloe Vera växer Citrongräs, den är otroligt hur stor den plantan har blivit.
April
En Alien har landat i grannens spa. Han håller på att ta bort kalken som bildas allt eftersom då vattnet är väldigt kalkrikt här.
Färsk potatis i kväll. Mums finns det något godare än hemmaodlad färskpotatis.
Vi ska lägga trägolv äntligen ska de eländiga heltäckningsmattan ut. Vi har börjat så smått med Claras garderob. Så fick hon rensat och omorganiserat  där på köpet. Nu ser det riktigt fint ut.
Maj

På skolutflykt med Claras klass. Nu ska jag äntligen få träffa alla de här eleverna som jag hör så mycket prat om. Först åkte vi i en timma i skolbuss. Vi var alldeles för många så eleverna fick knöihop sig tre och tre på två platser. Air Condition fungerade inte på bussen så alla fönster var nere, ljudnivån var total. När vi kom dit delades vi upp i tre grupper. Eleverna fick lära sig att använda en kikare och sedan spana efter fåglar. Clara är längst bort i röd t-shirt och svart keps.

Sedan fick de håva efter ryggradslösa djur/insekter i en damm. Några elever hittade grodyngel, fast det var ju fel djurgrupp, men de var ju så söta.
Och så fick de lära sig om varför olika fåglar har olika näbbar.
Här är Elonas skörd av matematikutmärkelser i år, utan det stora B:et som är ett tygmärke man får om man fått alla A hela året. B efter namnet på skolan.
Pirjo är på besök och vi åker på Persikofestival. Här provar vi alla möjliga och omöjliga saker du kan göra med persikor. Grillsåser, salsasås, marmelader, torkade...
och till och med i tuggummi och godis.
Tänkte jag kunde få en bild på tjejerna och visa hur mycket de växt, men Elona sträckte som vanligt inte på sig.
Sedan var det dags att plocka några persikor själv. De var väldigt hårda och lite gröna. Vi plocka några endå och betalade. Säkert de dyraste och omognaste persikor jag köpt men jag fick tipset att lägga dem i en brun papperspåse på bänken hemma. Och de mognade. Klart godaste persikor jag ätit på länge, de var jätte saftiga.
Så var det vår och alla djuren får ungar, i våran trädgård känns det som. Under taknocken har småfåglarna ungar som tjatar efter mat dagarna i ända och en morgon hittade Robert katter i buskarna när han skulle vattna. Helt plötsligt kom en katt utrusande och det blev världens pipande. Kattungarna hade blivit alldels blöta så vi la dem i en låda och hoppades att mamman skulle komma och hämta dem och lägga dem på ett bättre och torrare ställe. Det gick bra men efter lunch hittade vi en kattunge till i buskaget som vi missat tidigare och vi la den i lådan också. Den jamade inte så mycket så vi var lite oroliga att mamman inte skulle hämta den men framåt eftermiddagen hade hon hämtat den också. Clara och Elona var jättebesvikna men vi andra var lättade att vi slapp rycka ut som surrogatkattmammor.
Några dagar senare såg Pirjo ett par kolibriungar som skulle lära sig flyga. Precis utan för vårt fönster satt de och blev matade av mamman mellan flygturerna. Men varje gång jag tog fram kameran flög de iväg. Detta är den bästa bilden jag kunde få genom fönstret och solskyddsnätet. Kolibrin till höger är mamman.
Clara jobbar på sitt matteprojekt. Det är om all matte de lärt sig under året men det utspelar sig under Titanics undergång.
Så här blev den. Spelpjäserna är Life Savers, halstabletter i form av en livboj som vi målar röda band och skrivit hamnarnas namn på. För att få gå ett steg framåt måste man svara rätt på en mattefråga. När man kommer på ett isflak med en pingvin på får man ta ett aktivitetskort. Alla frågor har anknytning till Titanic. Innan Clara gjorde spelet läste hon om Titanic på nätet och såg ett två timmar långt tv-program.
Närbild på Pingu. När spelet börjar hänger livbojarna på sidan av båten.
Utdelning av diplom till alla elever som hållit sina A:n hela året.
Dags för Clara att gå med i National Junior Honor Society.
Här står de i kö för att skriva på medlemskapet i föreningen.
Ta en titt på mina nya meloner.
Trodde du verkligen jag hade skaffat mig nya? De här melonerna var mycket smakliga.
Vi håller på att lägga in laminatgolv i barnens rum. Först gjorde vi  Claras rum. Det går fort att lägga själva golvet men mot slutet blir det mycket såga och fixa som tar tid och listerna tar lång tid att fixa så det ser bra ut. Inget är ju rakt i detta hus. När vi tog upp Elonas matta upptäckte vi att hennes golv inte var plant. Så vi fick köpa fyllspackel och hälla ut över ena sidan på rummet. Vi har listerna kvar i Elonas rum för midsommarfirande kom emellan.
Clara behövde en ny sommarklänning. Vi var runt i några affärer men hittade ingen bra. Så Clara kom och visade mig på sin IPad vad jag skulle sy till henne.

Hur ska jag hinna det tyckte jag. Men på cirka 2,5 timma (med lite trassel med symaskinen) var den färdig. Den är gjord av ett gammalt linne och överbliven tyg.

Midsommarfirande hos Wallengren. Gamla och nya vänner. Mycket internationellt med folk från Vietnam, Kina, Sverige, Italien och USA.
June
Semester i San Fransisco
Vi bodde på Holiday Inn nära Fisherman's Wharf. Det var enormt ruggigt i San Fransisco. Jeans och långärmat de första dagarna. Morgon och kväll var kalla när dimman kom in, under dagen kunde det bli varmt nog för shorts. Vi började med att kolla runt på Pier 39. Där fanns massor av små gulliga boutiquer, kaffeer och restauranger, bland annat Bubbas Scrimps.
Bredvid piren har ett gäng Sjö Lejon flyttat in. Antar att de får mat här så de kommer tillbaka.
På väg tillbaka till hotellet går vi förbi Boudin's. Ett bageri med restaurang som specialiserat sig på surdegsbröd. De bakar bröden i roliga former och man kan se hur de gör de lustiga brödlimpor, som i Gränna.
En av restaurangens specialiteter är Clam Chowder, musselsoppa. Den serveras i ett nybakat bröd.
Besök i China Town. Alla skyltar är på kinesiska utan gatuskyltarna. Mängder av asiater och turister trängs här. Mest asiater hittar man på gatan som säljer grönsaker. Jag såg dock ingen gata som liknade dem de visar i filmer. Där folk hänger tvätt mellan husen.
Många affärer sålde annorlunda örter, kryddor och vad det nu är i dessa burkar. De bruna sakerna på den nedre hyllan såg ut som de hade haft många ben. Hu. Torkade insekter. Jag tror inte jag vill veta vad man ska göra med dessa.
Golden Gate Park
Parken är enorm, vi går bara runt i den del av den. I parken ligger en botanisk trädgård, en Japansk Tea Garden, flera sjöar, bison oxar, polo fält, tre museum med mera. Här ställer några artister ut sina alster.
Här tränas det Tai Chi i många olika former, i grupp, med hund, med svärd eller helt ensam. Vill du prova? Kolla in denna videon.
Vi besökte den Japanska Trädgården, då Robert inte var med oss när vi besökte en i Portland.
Stow Lake i Golden Gate Park. Man kunde hyra roddbåtar och ro runt i sjön. Barnen tjatade på oss att vi skulle hyra roddbåtar eller cyklar eller andra fortskaffningsmedel men de fick nöja sig med sina ben. Jag tyckte det såg så roligt ut med alla fiskmåsar som satt på det gamla trädet i sjön. Som ett gäng gamar.
Inte långt från parken ligger stadsområdet Haight. Här finns restaurerade viktorianska hus, detta är Haight Ashbury de mest omtalade husen ligger i Lower Haight och kallas The Painted Ladies. Haight Ashbury är ett udda område med boutiquer och second hand affärer. Här kan folk från så olika grupper som new age, punkare och data nördar fynda. Här ligger affärer som säljer örter bredvid affärer som säljer Star Wars artiklar.
 
På väg upp till Coit Tower. 64 meter högt torn byggt för pengar Lilly Hitchcock Coit donerade till staden vid sin död. Tornet ligger på Telegraph Hill och vägarna som leder dit är branta.Vägarna här är så branta att bilarna måste parkera i 90 grader. Ingen fickparkering i dessa branta backar, går dock bra längre ner då gatan blir planare. På bilden under syns tornet och samma gata fast nu från andra hållet. Den bilden tog vi en annan dag när vi var uppe på en annan kulle.
Så nära men ändock så långt borta. Elona klagar på att det lutar uppåt senare klagar hon på att det lutar för mycket nedåt. Det lutar helt klart för mycket.
Efteråt stannar vi till och fikar. Robert och jag tar oss en väl förtjänad öl. Anchor Summar Beer bryggd i San Francisco. Barnen äter smarriga efterrätter.
Idag skall vi ta en närmre titt på Golden Gate bron. Vi tar en buss till brofästet. Man måste ta en mycket nära titt idag för det är så dimmigt att man bara ser några hundra meter framåt på bron ut på sidorna är det värre. Det är som en ridå har gått ner på sidorna om bron.
Vi åker till Japan Town istället. Där går vi in på ett köpcentrum. Massor av små affärer som säljer alla möjliga saker som Dollar Tree/Tian fast med tv-shop varor. Vad ska man göra med alla dessa konstiga saker? Här är en affär som bara säljer Hello Kitty saker. Vi hittar också en affär som säljer bara Pokemon och Nintendo saker, Elona köper en Yoshi till sin bil.
Dags för lunch. Vi är tillbaka i det Italienska kvarteret. Hittar en restaurang, North Beach,  med Italienska kypare ser ut och pratar som de anlände igår.
Robert har sin Bada Bing t-shirt, som är från tv-serien Sopranos. Visst skulle kyparen passa i Sopranos.
Mer branta backar. Här ser man Alcatraz i bakgrunden.
Lombard Street byggdes 1850. Trottoaren utmed denna väg består av 258 trappsteg. Trappstegen är emellanåt mycket korta och man får ta två eller tre åt gången. Det är kö för att åka nerför denna kringelväg som tur var är det ingen kö på trottoaren fastän när vi kommer upp är det kö till spårvagnen så vi bestämmer oss för att gå. 
Detta är ett litet utklipp av vad vi såg och gjorde i San Fransisco men som med alla semestrar har de ett slut och nu börjar det dra ihop sig så vi hyr en bil och bilar tillbaka till LA.
Vi tar sjövägen till LA den är längre men är vackrare. Emellanåt är den snirklig som uppe i norra Arizona. På ett ställe ligger det mängder med Sjö Elefanter på stranden. De ligger tätt, tätt.
Juli
4th of July. Vi stannar och äter lunch i Santa Barbara och vi kommer lagom till stads paraden. Min första 4th of July parad. Den består av stadens smartaste, vackraste, och bästa. Nja, i alla fall är det alla slags föreningar och klubbar som visar upp sig. Men även årets duktigaste elever, stadens ambulansförare, veteraner, inbördeskrigsfantaster, marsching band, bilklubbar med mera.
Beverly Hills. Japp, vi bor på ett hotell i Beverly Hills, inte Hilton men tydligen tillräckligt fint för att turistbussen ska stanna utanför. Jag vinkar min drottningsvinkning men ingen i tillbaka.
Santa Monica. Tänkarna. Vad tänker de på tro? Vad gör allt folk på stranden ?
Vi går ut på piren och här är det många som fiskar.
I Beverly Hills dricker man inte Milk Shake här dricker man hälsodrinkar. Det är Hemp milk eller kokosnöts mjölk istället plus massor av nyttiga bär och växter. Smakar rätt gott men inte lika gott som en härlig fet Milk Shake. Slut på semestern för denna gången. Om några veckor börjar skolan. Elona kan köra till skolan och Clara gör sista året på Junior High.
20 September
Elona har kvalificerat sig till en mattetävling för tjejer. Tävlingen ska hållas på MIT i Boston, Massachusetts. Clara vill inte hänga med utan bor hos en kompis under helgen. Eftersom resan hit tar ett antal timmar flyger vi hit en dag före för att få lite tid för Elona att ta igen sig innan tävlingen. Vi tar in på ett hotell som ligger på promenadavstånd från MIT. Det går även att promenera in till Boston City, eller så kan man ta metron, en hållplats.
Boston är en mycket gammal stad (sett ur amerikansk synvinkel), den bildades på 1600 talet av engelsmän som utvandrat. Den är dessutom en universitets stad så den är riktigt mysig.

Medan Elona tävlade gick Robert och jag på en guidad tur genom de gamla delarna av Boston. Underhållande och lärorikt. Turen kallades The Freedom Trail då man fick lära sig om Bostons historia runt The Boston Tea Party och den koloniala revolutionen. På bilden till vänster kan ni se vår guide.

 

Frukost på "Friendly Toast". Elona beställde kokospannkaka den räckte till två frukostar.
Vi tog en tur i en av parkerna i Boston. The Boston Public Garden. Där finns "en staty" av en gräsandsmamma med sina ungar. Änderna är där för att hylla en barnbok, "Make Way for Ducklings", skriven och illustrerad av Robert McCloskey, 1941. Boken handlar om ett par gräsänder som bestämmer sig för att föda upp sina ungar på en ö i en lagun i Boston Public Garden i Boston, Massachusetts.
Vi går utmed kanalen och ser på roddarna. Andra sporter som man kan ägna sig åt i Boston är Quidditch. Japp, samma sport som Harry Potter spelar.
Här tränar MITs Quidditch lag.
Boston har också ett China Town. Elona kände för att prova på en kinesisk kaka även om jag kände mig lite tveksam när vi fick reda på vad som var i. Mosade bönor. 
Den var fin men var för söt.
Det nya golvet är inlagt i arbetsrummet och vi har äntligen hittat en snickare som kan hjälpa oss att sätta in en vägg i arbetsrummet. Istället för ett enormt långt arbetsrum ska vi göra ett gästrum av en del av arbetsrummet.
Väggen är klar. Nu saknas bara lister, karmar och dörrar. Och så färg förstås.